地球上最古老的動物足跡化石在中國發現
來源:新華社     作者:王玨玢     點擊數:

新華社南京6月7日電(記者王玨玢)7日,美國《科學》(Science)雜志子刊《科學進展》刊發了中美科學家在中國三峽地區發現距今5.4億多年前動物足跡化石的研究成果。這些足跡由生活在寒武紀前的一種類似蝦的動物留下,也是迄今發現的地球上最早的動物足跡化石。

由中科院南京地質古生物研究所和美國弗吉尼亞理工大學組成的早期生命研究團隊,在湖北宜昌三峽地區距今5.51億至5.41億年的前寒武紀石灰巖地層中,發現十幾塊遠古動物足跡化石。其中一塊化石上,兩列動物足跡清晰可見。這兩列足跡間相距1至2厘米,明顯由兩側對稱的動物爬行留下,巖層表面還留下了這只動物由海底地表爬行轉而鉆孔進入沉積物中的痕跡。科研團隊通過一系列與現生動物足跡的對比發現,這種遠古動物,很可能是節肢動物、環節動物或它們在遠古時代的祖先。

“三峽地區發現的,是目前已知最古老的動物足跡化石。”該研究領導者、南古所研究員陳哲說,科研團隊傾向認為,留下足跡的是寒武紀前一類接近于蝦的動物。這一發現也說明,在寒武紀之前,具有附肢且兩側對稱的復雜動物已經出現,寒武紀大爆發即將拉開序幕。

已知的地球生命歷史上,絕大多數現代高等動物的祖先,直到5.4億年前的寒武紀早期,才以爆發的形式突然出現,被稱為“寒武紀生命大爆發”。

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