永靖劉家峽恐龍足印化石群
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恐龍足跡是恐龍在行走過程中留下的有一定方向性的遺跡化石。其從產生到被固化的條件十分苛刻,如果恐龍從很干燥的地面上走過,則踩不出明顯的足印,如果從很稀濕的、含水分過多泥或沙地上走過,雖易踩出足印,但在抬腳時因難于定型而極易消失,只有在泥砂地面濕度適中時,足印才能清楚地留下來,且已形成的足印還要在短時間內被迅速埋藏,以免被自然力所破壞。這一系列條件表明了恐龍足印化石形成的或然性和珍貴性。

劉家峽白堊紀恐龍足印群地質遺跡位于甘肅省永靖縣鹽鍋峽水庫庫區(現稱太極湖)北岸。該遺跡目前由10個恐龍足印化石出露點、4個恐龍骨骼化石點、1個硅化木化石點,1個蟲跡化石點及產出這些化石的早白堊世河口群地層剖面構成,分布面積為2平方公里。產足印化石的巖層為紫紅色至灰綠色含泥質砂巖,巖層面上見有泥裂、波痕等沉積構造,沉積環境為濱湖相。根據區域地層對比及化石鑒定意見,該套地層總體時代應為早白堊世晚期。該恐龍足印群地質遺跡已由國土資源部批準建立甘肅劉家峽恐龍國家地質公園。

1號點揭露面積近600平方米,包括四層足印,其中第一層層面上分布有24組253個足印,第二層分布有2組6個足印,第三層為鳥類足印,已發現1組4個足印,第四層分布有2組8個足印。2號點80平方米,分布有9組61個足印。產足印化石的巖層為紫紅色至灰綠色含泥質砂巖,巖層面上見有泥裂、波痕等沉積構造,沉積環境為濱湖相。根據區域地層對比及化石鑒定意見,該套地層總體時代應為早白堊世晚期。
產出劉家峽恐龍足印群的砂巖層面上龜裂構造十分發育,表明其曾經暴露于水面之上,為湖濱地帶。其上疊覆的小溪流痕跡構造非常清晰,表明先形龜裂,后發育溪流。足印產地當時屬熱帶干旱氣候條件,季節應分為雨、旱兩季。恐龍足印又疊覆于溪流之上,且靠近溪流的足印較深,遠離溪流的足印較淺,據此,可以推測足印形成于旱季和雨季交替的過渡時期。此外,園區內發育的早白堊世晚期地層剖面、第三紀夷平面、古植物化石點、泥裂和波痕等沉積構造、正斷層和褶皺構造等地質遺跡,為深度旅游和普及地學知識提供了良好素材。

劉家峽白堊紀恐龍足印化石群為甘肅省首次成群發現的該類化石。大多數產地的恐龍足印化石都是經自然風化作用而暴露于地表的,足印往往遭到一定程度的破壞,而劉家峽恐龍足印群完全是經人工仔細揭露出來的,因而保存得十分完整和清晰,立體感強。同時,在同一巖層層面上還保存有恐龍尾部拖痕及糞跡等,構成了足印、拖痕和糞跡共存的場面,因而非常獨特。

在同一地點出現如此多樣的食植類和食肉類恐龍足印,在國內尚屬首次,在世界上也極為罕見。在已經揭露的1號點上,同一點上出現一層鳥類足印和上、中、下三個產有不同恐龍足印類型的層位,其間分別相隔0.5米和6.0米厚的砂、泥巖層,泥巖中產葉肢介Yanjiestheria sp.,明確地反映了在相當長的一段地史時期中,這里一直有恐龍活動,且恐龍類群發生了演替。這種足印產地在世界亦屬罕見。產于1號足印化石點的翼龍足跡,行跡長度5米,包括前后共24個足印,這樣的行跡長度在世界上是少有的,且翼龍足跡在世界其它各地并不多見,而在中國是首次發現。

在該足印遺跡產出的附近地區,已經發現4處恐龍骨骼化石點。雖然尚未進行系統發掘,但至少為進一步研究恐龍的類別和研究足印遺跡與造跡生物之間的關系提供了重要線索。

以上這些特點構成了劉家峽白堊紀恐龍足印群地質遺跡的重大保護價值和科研、科普及旅游觀賞價值,對中外古生物學者和社會各界恐龍愛好者具有極大的吸引力。

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